O Instituto de Pesquisas da Felicidade fez um estudo onde eles recrutaram 1.095 usuários diários do Facebook para medir o impacto da rede social sobre a felicidade deles. Os investigadores documentaram o habitual comportamento no Facebook de seus participantes e descobriu que 94% visitavam o Facebook como parte de uma rotina diária.

Em seguida, eles dividiram os participantes em dois grupos. Um grupo foi forçado a sair do Facebook. O outro foi permitido o acesso normal e uso do Facebook.

Depois de uma semana, o grupo forçado a parar de usar o Facebook relatou um sentimento de satisfação em suas vidas. “Os pesquisadores descobriram que 88% dos que foram forçados a desistir do Facebook se sentiam felizes, em comparação com 81% daqueles que ainda estavam no site.

Veja os resultados em poucas palavras em inglês:

O grupo que saiu do Facebook apreciou mais a vida, ficou com menos raiva e mais entusiasmo. Esse grupo também viu um aumento em sua atividade social e sua satisfação com a sua vida social.

O grupo que ainda usava regularmente o Facebook ficou 55% mais propenso a se sentir estressado. Os pesquisadores sugerem que, como o Facebook destaca o melhor da vida de todas as pessoas, as pessoas no local acabam incidindo sobre o que as outras pessoas têm, o que pode explicar por que os usuários se sentiam menos felizes depois de usar regularmente o site.

As pessoas que pararam de usar o Facebook também disseram que encontraram a concentração mais fácil. Elas também se sentiram como se tivessem desperdiçado menos do seu tempo.

Os resultados do estudo são baseados em respostas auto-relatadas. E enquanto os investigadores encontraram uma ligação entre felicidade e parar de usar o Facebook, não é provado ser uma relação causal. Os pesquisadores esperam continuar a investigar se os participantes com sentimento positivo depois de sair do Facebook poderiam durar mais de uma semana.